惊呆了

惊呆了

赢得两次诺贝尔奖的女人 一个与诺贝尔奖擦肩而过的女人

访客

开篇

在剑桥大学纽纳姆学院里, 有一幢大楼,名叫罗莎琳德·富兰克林大楼,在楼前还立着罗莎琳德·富兰克林[1]的雕像。


纽纳姆学院的罗莎琳德·富兰克林雕像

1997年,一颗新发现的小行星被命名为9241 萝丝富兰克林[2]

2004年位于美国伊利诺伊州北芝加哥市的芝加哥医学院正式更名为罗莎琳德·富兰克林医学与科学大学。


罗莎琳德·富兰克林医学与科学大学

2019年欧空局将他们最新研制的火星车命名为罗莎琳德·富兰克林


罗莎·富兰克林火星车

到底是什么样的传奇女子,让人们恨不得把她的名字刻遍整个宇宙?

生平

她就是罗莎琳德·艾尔西·富兰克林,一位英国物理化学家与晶体学家,一位两次与诺贝尔奖擦肩而过的女子。熟悉她的人,都亲切的叫她萝丝。

萝丝生于1920年一个犹太家庭,从小她就天赋异禀,聪明过人,妥妥的传说中“别人家的孩子”不但数学好还精通拉丁语,德语,法语。你以为她是个书呆子,那你就错了她连体育都很好,板球、曲棍球赛上都有她的身影。当然天才也有弱项那就是音乐,她的音乐老师一度建议她的父母带她去测测听力,查查扁桃体。

15岁时她发下誓愿要当一个科学家,这在那个女性地位极为低下的时代,简直就是天方夜谈。为此她和父亲之间爆发了一次激烈的争吵。

“我为什么不可以当科学家?”她大喊。

“因为你是女人。”父亲也提高了嗓门。

“女人怎么了?”萝丝很不服气

“只有穷人家的女孩才出来做工,我们家的姑娘只要优雅的享受你的生活就好。你喜欢科学可以找个科学家当老公就好,没必要自己抛头露面。”父亲面露不屑的说。

“我拥有和男人一样的智慧,凭什么我就只能待在家里,这不公平!”萝丝高声回到。

“公平!”父亲冷笑,“你最喜欢的剑桥大学,女人连学位都无法获得,甚至高级员工餐厅也不准女人进去,这就是现实,你要面对的现实”父亲无耐的对她说。

“不,我想走的路谁也无法阻止,你也不行!”萝丝坚定的说。

1938年二次世界大战即将爆发,时局变得越来越紧张,犹太人的处境也变得越来越微妙起来,一天家里突然来了两个陌生的孩子,父亲告诉她,他们的父母都被关进了集中营。为了营救这些可怜的犹太儿童,一项“儿童运输[3]”计划出台,上万名犹太儿童来到了英国并被寄养在不同的家庭。也是在同一年她以6科全优的成绩毕业,顺利考上剑桥大学纽纳姆学院并赢得了奖学金,她把全部的奖学金都捐献了给了一个犹太难民学生。

二战期间,她自愿担任空袭看守,定期进行巡逻,同时她服务于英国军方的煤炭研究所,在提高防毒面具的性能上发挥了巨大的作用。

时间来到1947年,法国巴黎的国家化学服务中央实验室里,萝丝跟着实验室主任雅克走进了实验室。雅克对正在埋头工作的其他研究员介绍说:“这是萝丝,你们的新同事。剑桥大学的博士,以后她将和你们一起工作”。

“嗨,你在剑桥待了几年?”一个同事好奇的问。

“七年”萝丝答。

“哦,可怜的萝丝,你竟然在那个没有阳光,却号称日不落的帝国待了整整七年。”同事夸张的说。

“嗯,事实上,我在那生活了27年,我就是伦敦人。”萝丝笑着说。

同事们很吃惊“哦,对不起,我没有要冒犯你的意思,但你的口音完全听不出你是个英国人,我想说你是法语说的最好的外国人。”

很快萝丝就融入了这个集体,在这里她学习了X射线衍射技术,简单来说就是利用X光测算晶体的原子和分子的结构。三年的时间她成为该领域小有名气的专家,并受到了英国伦敦国王学院兰德尔[4]教授的注意,他力邀她进入他的实验室。运用她所掌握的技术来解密DNA的结构。她接受了邀请,并开始了一段并不愉快但足以震惊世界的研究。

兰德尔让她接手威尔金斯[5]的工作,但显然正在休假的威尔金斯并不知情,度假归来的威尔金斯看到她,以为是兰德尔派给自己的助手,于是两人的冲突由此爆发,威尔金斯是个性格内向,做事慢条斯理的人,当发生争论时他常常默不作声,转过身去只留个后脑勺给萝丝,这种一拳打到棉花上的感觉让萝丝非常不爽。而威尔金斯也讨厌性格孤傲,脾气爽直的萝丝。在这个只有三个人的实验室里,两人甚至一句话也不说。

那时的科学界,对女科学家的歧视处处存在,女性不被允许在高级休息室用午餐,而这里却是科学家们互相交流研究成果,触发灵感十分重要的地方。她像一个孤独的行者被排除在主流学术圈外,尽管她当时已经小有名气。

伦敦另一家著名的卡文迪许实验室的情况却相反,沃森[6]和克里克[7]一见如故,对DNA结构的共同兴趣让他们的合作亲密无间。而富兰克林的一次到访,险些葬送了这一切,她运用她娴熟的专业知识尖刻的批评了他们做的三螺旋结构的DNA模型。这也让沃森他们的上司大为光火直接叫停了他们的研究。讨厌萝丝的三人组由此诞生,威尔金斯,克里克和沃森这三位因为她而团结起来的男人们背后叫她“暗黑女郎”。

1952年5月富兰克林的助手高斯林拍下了著名的51号照片,这也是鉴定DNA结构的关键性证据。为什么这么说呢,因为当时的人们虽然知道DNA 是遗传物质,也了解了DNA的基本成分,但它们是怎么组织在一起的却并不清楚,就好比你拿到一盒乐高零件,却不给你图纸,甚至连成品的照片都不给你,那么怎样组装这堆零件就成了当时的科学家们最感兴趣的事,而51号照片就是破解这堆零件的图纸。


51号照片

1953年1月威尔金斯在富兰克林不知情的情况下向沃森和克里克出示了51号照片,这张照片让沃森和克里克茅塞顿开,立即向上级申请重启DNA结构的研究。他们意识到这是一种双螺旋结构,但他们不知道这个结构的直径和间距,但2月克里克的导师佩鲁兹[8]给了克里克一份国王学院的报告副本,其中包含了富兰克林的关于这方面的计算数据。正是这些信息帮助沃森和克里克成功建构了DNA双螺旋模型。

今天我们都知道DNA是由脱氧核糖核苷酸组成的双螺旋结构,我们可以把它想象成一个旋转的楼梯,磷酸和五碳糖就是楼梯的扶手而碱基就是中间的台阶,有四种不同的颜色分别叫做C碱基A碱基G碱基和T碱基。为了尽快完成这个楼梯的搭建于是找了两个工程队,每个工程队负责修建楼梯的一半,就是一个扶手和一半的台阶, 但是在按装的时候发现其中的一个工程队把图纸看反了,组装出来的颜色是相反的,两部分没办法直接连接在一起,于是工人们找来一种粘合剂也就是氢键把这两部分成功的组装在一起。

多年后有人说如果没有萝丝,克里克和沃森还在错误的跑道上徘徊,但是没有克里克和沃森,萝丝一样能解开DNA之谜。

1953年3月8日 卡文迪许实验室里,一个奇怪的模型前坐着两个年轻人,一位正在大声的朗读着一封信,另一位则小心仔细的擦拭着。“我们的暗黑女郎下周就要离开了,我们终于可以开始向大自然的秘密前进了—威尔金斯 ”听着克里克 欢快的声音,沃森 嘲讽的一笑,心想一个可以一星期穿同一件衣服,甚至从不擦口红的人也配称为女人吗?“克里克,我们的作品是时候公布了,准备好拥抱诺贝尔奖吧!”沃森笑着说。


克里克和沃森DNA模型建于1953年,1973年主要由其原始作品重建,并捐赠给伦敦国家科学博物馆。

来到伯贝克学院的萝丝整理自己之前的研究资料,准备投稿发表的时候,她愕然发现沃森和克里克破解DNA的化学结构的消息已经传播了大街小巷,于是她只能将自己的论文做了适当的修改也提交到了《Nature》杂志上

1953年4月25日,《Nature》杂志上的3篇论文揭开了分子生物学的研究序幕,可作为DNA化学结构的第一发现者,萝丝的论文却只能作为DNA双螺旋的一个补充证据。威尔金斯,克里克和沃森三人因为这个发现于1962年获得了诺贝尔奖。这一年是她过世的第四年,按惯例诺贝尔奖只颁给在世的人,有人说如果萝丝还活着,那么诺贝尔奖或许会改写。DNA双螺旋结构真正发现者的荣誉,落在了沃森与克里克的身上,被人们亲切的称之为“DNA之父”。他们迎来了各种鲜花和掌声。而萝丝也只是笑了笑,为两人的发现感到高兴,她没有任何纠结转身投入到了烟草花叶病毒的研究中。1957年她和她的团队开始研究导致小儿麻痹症的脊髓灰质炎病毒。遗憾的是她没有来得及完成她的研究就病倒了,患上了卵巢癌并于1958年病逝,享年37岁。

富兰克林去世后她的同事克鲁格[9]接替了她的工作并于1982年被授予诺贝尔化学奖。克鲁格说如果她还活着,她会与他一同获得诺贝尔奖的。

遗憾的是时间并没有站在她这边,诺贝尔奖又一次与她擦肩而过,但她的事迹激励了无数女性科学工作者。

罗莎琳德·艾尔西·富兰克林:英国化学家和X射线晶体学家Rosalind Franklin - Wikipedia ↑9241 ROSFRANKLIN:小行星列表:9001–10000 - 维基百科,自由的百科全书 (wikipedia.org) ↑是第二次世界大战爆发前九个月内从纳粹控制区对儿童进行的有组织的救援工作。英国收容了来自德国、奥地利、捷克斯洛伐克、波兰和但泽自由市的近 10,000 名犹太儿童。这些孩子被安置在英国寄养家庭,旅馆,学校和农场。他们往往是在大屠杀中幸存下来的唯一家庭成员。Kindertransport - Wikipedia ↑约翰·特顿·兰德尔爵士:英国物理学家和生物物理学家John Randall (physicist) - Wikipedia ↑莫里斯·休·弗雷德里克·威尔金斯:英国生物物理学家,1962年与克里克和沃森一同被授予诺贝尔生理学或医学奖Maurice Wilkins - Wikipedia ↑詹姆斯·杜威·沃森:美国分子生物学家遗传学家和动物学家,1962年与克里克和威尔金斯一同被授予诺贝尔生理学或医学奖James Watson - Wikipedia ↑弗朗西斯·哈里·康普顿·克里克:英国分子生物学家、生物物理学家、神经学家1962年与沃森和威尔金斯一同被授予诺贝尔生理学或医学奖Francis Crick - Wikipedia ↑马克斯·佩鲁茨:是一位出生于奥地利的英国分子生物学家,他与约翰·肯德鲁(John Kendrew)分享了1962年的诺贝尔化学奖Max Perutz - Wikipedia ↑亚伦·克鲁格:是立陶宛出生的英国生物物理学家和化学家,1982年诺贝尔化学奖的获得者Aaron Klug - Wikipedia ↑

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