惊呆了

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科学家警告地球可能进入第六次生物大灭绝 科学家警告:各种迹象表明,地球或许正进入第六次生物大灭绝

访客

地球生命演化数亿年来经历了大大小小的灭绝事件,在已知进化的40亿个物种里,过去35亿年中有99%已经消失,灭绝事件整体摇摆不定,但又处于某种平衡之中。


恐龙灭绝

对于生物大灭绝来讲,过去的历史中有五次灭绝事件影响最大。不过科学家近年来警告人类,各种迹象都在表明,地球正在进入第六次生物大灭绝。这意味着什么?

从过去的历史事件中看,生物大灭绝事件消灭了当时的绝大多数物种,不过幸存下来的物种却因为多出来的生存空间才得以有机会进化。这其中就包括我们人类,人类虽然逐渐占据了生物链顶端,但这一次,受影响最大的却是我们人类。


食物链

为什么说第六次生物大灭绝开始了?这将会带来怎样的影响?人类将面临灭顶之灾了吗?面对生物大灭绝人类可以做什么?本文接下来将从地球环境变化,现有的生物灭绝,以及过去的灭绝事件中来解答这些问题

来自科学家的警告

根据2021年发表在《保护科学前沿》上的研究,科学家指出,除非人类迅速采取重大措施改变工业和活动,否则人类肯定会面临大规模灭绝、生物多样性崩溃、气候变化及其可怕的未来。另外也有研究学者认为,地球正在进入第六次生物大灭绝。


生物多样性

生物大灭绝的特点在于,短期的地质学考察中至少会有75%的物种消失,过去在奥陶纪、晚泥盆纪、二叠纪、三叠纪-侏罗纪、白垩纪都出现过这样的大型事件。对于全新世而言,人为灭绝被认为是主要原因,包括最后一个冰河时代,人类的出现和活动也都影响着整个自然。


2002年的《生命的未来》一书中,爱德华·威尔逊就认为,如果当下人类对生态圈的影响继续下去,到了2100年地球上一半的高等生命形式将会灭绝。另外美国博物馆自然历史研究学者发现,70%的物种正在经历这种人为灭绝的影响。最严重的是,物种灭绝率估计比过去自然灭绝率更高。


生物圈范围

世界上生物灭绝最严重的地方之一,夏威夷,截止目前为止科学家都没有完全统计出这里究竟有多少生物处于灭绝或者被灭绝的状态。在这里,无脊椎动物是夏威夷地区生物群组建的绝大多数物种。

2015年,一项研究报告显示,不仅是夏威夷,全球的无脊椎的动物都面临这样的灾难性灭绝。夏威夷大学马诺阿分校太平洋生物科学研究中心联合檀香山主教博物馆,以及华盛顿特区霍华德大学和巴黎法国国家自然历史博物馆的科学家,就此对夏威夷的无脊椎动物进行了一次严格评估。


高等无脊椎动物

科学家们根据来自世界各地的陆地蜗牛物种的随机样本推断,并通过两种不同的方法证明,夏威夷的蜗牛损失数量远远超过了世界自然保护联盟红色名录上的报告。而现代全球200种蜗牛中,大约有10%已经灭绝


夏威夷毛伊岛上剩下的最后一种陆地蜗牛物种

然而这一小块区域的研究只是冰山一角,全球的变化比我们想象的更加惊人。

生态完整性和生物多样性有多重要?

生态完整性作为生物圈中最重要的依据,每个物种间相互依赖,相互制约,不同物种扮演着自己的角色以此来平衡当地的环境。


生物圈

以大型动物为例,它们在生态系统中矿物质养分的横向运输中发挥着重要作用。从高丰度地区向低丰度地区转移,它们通过消耗营养物质或者通过消除、释放营养物质来完成这个过程,比如粪便、死亡等等

大象可以传播种子,在森林中开辟重要的空地,它们的粪便又是环境中十分有效的肥料。例如狼这样的食肉动物又可以控制森林中的鹿或者其他小型食草动物,整个生物链是完整的一个闭环。但是人类的活动正在破坏这样的平衡。


食物链

最典型的例子就是亚马逊和刚果热带森林,包括东西伯利亚以及加拿大北部的森林和苔原地区。猫、狐狸、兔子、山羊一些外来物种的入侵使得本地物种受到破坏,原有的生态位又由于人类活动出现一种不平衡。

大部分动物的栖息地因为人类的猎杀、偷猎和森林砍伐变得越来越少,物种入侵带来的影响正在加剧这一作用。


生物入侵——斑马贻贝

根据2021年的一项研究表明,世界上只有3%的生态系统完好无损,大部分地区的生态系统都遭受到了不同程度的破坏。生物多样性对于自然环境而言至关重要,它能够维持整个生态圈正常运转。

根据联合国生物多样性的研究,生物多样性在今天主要面临五种主要威胁


动物生活都离不开淡水

首先最直接的,是陆地和淡水生态系统。1970年以来,土地利用变化对自然产生的负面影响最大。世界上有三分之一的陆地面积和近75%的淡水资源都被用作于农业种植和灌溉,进入90年代后,城市面积增加和人口增长,野生动物赖以生存的湿地、灌木丛和丛林等环境都在逐渐消失。


被砍伐的树木

其次是生物和非生物材料的直接开采,其中包括伐木、狩猎渔业以及土壤和水的提取利用。特别是在海洋环境,过度捕捞被认为是生物多样性丧失的最严重的驱动因素。世界上有四分之一的商业渔业都存在这种现象。

然后是我们最为熟悉的气候变化,极端天气、温室效应同样也在破坏动物们的栖息地。气温升高还在改变自燃事件的发生时间,比如植物提前开花结果,这对于昆虫和部分鸟类而言,这种生物互利的作用正在逐渐消失。相信不少人应该都还记得2019~2020年澳大利亚的那场大火,对于动物们而言结果是灾难性的。


山火

另外各种污染也在急剧增加,海洋环境中存在不少因农业活动和工业活动带来的废水垃圾。在农业径流影响最严重的地区滋生着大量的有毒藻类,甚至造成死区。而1980年以来,海洋塑料的污染增加了十倍,这种污染至少影响了267个海洋物种。

最后则是已知的入侵物种带来的动物灭绝,全球近五分之一的地球面积正面临着这样的入侵风险。整个生态环境的研究基于卫星图像数据对比,科学家估计地球表面只有20%~40%几乎不受人类影响


海洋污染,可怜的动物与塑料共生

人类也许是这个世界上最富有创造力,同时又最具破坏力的生物。

手握毁灭之锤的人类

2015年的一项研究指出,人类的进化和出现在生态学中是独一无二的,并且是前所未有的全球级捕食者。无论是海洋还是陆地,大量的捕杀对全球食物网和气候系统都会产生巨大影响,尽管这种说法在目前还有争议,但是科学家早在2000年就引入了“人类世”这一说法。


工业革命

全新世时期由于人类的活动,整个世界的进展可以说因为人类的出现而加速了。特别是工业革命诞生以来,人类活动达到了一个前所未有的高峰。碳排放和温室效应成为20世纪以来最严重的问题,2016年国际地层学委员会认为,这种现象将会在全新世时期显著改变整个自然大气水平的全球范围内结构。


温室效应示意图

碳排放增加和气候变化异常带来的将是全球范围内的改变,植被的类型、分布和覆盖范围可能会发生变化,随之而来的是动物的迁徙,以及原有生态圈的毁灭。野生动物在面对这种变化时,最重要的方式之一就是迁徙至更寒冷或者更温暖的地区,但同时它们的栖息地却又在不断地减少,从而进一步拉大生存的差距。


此外这种变化还带来了像冰川消融、冰架崩塌和海平面上涨这种最直观的感受。科学家认为,如果想要在本世纪做出改变就必须在几个重要的时间段做出控制,2030年、2050年这两个时段作为21世纪生态平衡的关键节点,现在留下的时间并不多。

最近的灭绝迹象科学家直接归因于人类的影响,过去25~30年里,昆虫以每年2.5%的速度下降,德国、英国是影响最严重的几个国家之一,气候变化和农业是其主要原因。


而在2019年发表在《自然通讯》上的研究表明,对于小型鸟类和哺乳动物来讲,生物多样性的快速丧失使得它们受到的影响比大型动物要高得多。灭绝,已经是显而易见的事;灭绝,正在加速进行。

过去几年间,人类经历了极端高温天气、洪水、长时间的森林大火、新冠疫情,直到今天,这些灾难带来的变化仍在影响着我们的生活。比起战争、政治争斗,环境恶化对文明的威胁要大得多。


新冠疫情下人们的生活

不过我们仍有机会去改变,2018年的科学研究中指出,如果人类能在21世纪的30%、50%进程中在指定的保护区中完成工作,当代的灭绝危机可以得到缓解。


地球物种演化螺旋图

地球生命演化至今可以说堪称奇迹,我们作为高等文明在自豪的同时,应该更多地去思考这种文明力量将会如何影响世界。是用这股力量在不经意间毁灭世界,还是说去创造新的未来。

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